加拿大華人歷史概述 – 錄像精選鏡頭

 

第一批被記錄遷移往加拿大的中國人最初出現於1788年。大約30至40人被應聘造船工人到如今名為不列顛哥倫比亞省的地方建造西北太平洋地區的第一艘歐式船隻。但更大規模的中國移民潮要再等另外70年,隨著1858弗雷澤峽谷的淘金熱潮,才真正的開始。

雖然這第一批到達加拿大的華工都來自於加州舊金山,淘金潮的消息最終吸引到很多中國本土移民。採礦過程當中,工人們發現華人的採金技術比其他人的更有效率。其中包括液壓技術,吊架以及毛毯的使用:他們把毛毯用來作為沖積砂的過濾器,把過濾的物質燒了之後,在火中的黃金就會熔成塊狀。在弗雷澤峽谷,華人比其他種族的人在此地停留了更長時間。由於其他種族的工人都奔向了其他的金礦場,有很長一段時間, 華人擁有大部分弗雷澤和湯普森峽谷的土地。在許多的城鎮,例如巴克圍,住著許多成功的華人礦工。

自從淘金潮開始之後,華人人口在維多利亞和溫哥華迅速增加。在19世紀80年代,華人除了當礦工,還有些參與修建太平洋鐵路最艱險的部分。中國鐵路工人基本上組成了兩段一百公里的加拿大太平洋鐵路建設的主要勞動力。雖然不列顛哥倫比亞省的政治家和選民強烈要求一個從英倫三島的勞工移民計劃,當時的加拿大總理,為了減少這項工程的成本,堅持要用華工來建造鐵路,因為他認為如果沒有華人貢獻,那這條鐵路就沒辦法修完。那時,支付給華工的薪水是一天$1,給其他的種族是這個金額的三倍。

加拿大太平洋鐵路建造完之後,許多華工失去了他們的工作,所以他們往東邊移居,同時在加拿大更大的大城市創建了唐人街。有一些華人開始做小生意,例如開洗衣店或雜貨店。當時,他們的生活並不容易,但是起碼能吃飽肚子也有地方住。逐漸的,華人人數從最初的幾千人增加到上萬人,最終導致許多反華人的情緒產生。隨之而後,從人頭稅事件乃至排華法案,華人承受了各種各樣越來越嚴重的歧視、人頭稅型的移民限制和排斥行為等不公的待遇。

就這樣,到了二戰的時候,為關於是否要參與軍隊的問題,華人社區中產生了許多分歧;有些人想要走上戰場保家衛國,有些人極力反對,原因是加拿大並沒有給華人公民權。終於在1944年,500名華人決定參戰了。戰爭結束後,由於華人對國家的貢獻,而且當時的排華法案違反了聯合國憲章,加拿大政府正式給於華人他們許久希望得到的公民權了!

發生在19世紀80年代,許多華人從唐人街移居到加拿大各大城市的外圍郊區。有些人認為華人大規模的遷移,通過新的名族集聚地的成立,商業區域的創建以及漢語標牌的使用,改變了很多社區傳統的結構。許多在多倫多和溫哥華的當地社區因樓價的過渡膨脹指責過多的華人移民。

此外,一個涉及CTV電視網的專題報導的事件W5(關於華人搶奪加拿大學生讀書的機會)導致全國的華人團結起來去對抗反加拿大華人的情緒。華人社區向CTV提出抗議。隨後,年輕的華人開始要求政府為以往所發生的歧視行為道歉。 1980年,為了帶給華人更好的代表,抗議者在多倫多成立了全加華人協進會。

自80年代,華人社區在全加華人協進會的帶領下,掀起了爭取人頭稅平反的行動。在20世紀90年代,作為與華人團體的談判基礎上,自由黨政府選擇了“不道歉,不賠償”。但當自由黨組成少數派政府時,新民族黨領袖傑克林頓在2004年第一次因人頭稅承諾向華人道歉和賠償。在2005年大選時,由於保守黨領袖史蒂芬哈珀也做了同樣的承諾,最終人頭稅的問題才解決了。 2006年6月22日,新當選的保守黨的加拿大總理對於人頭稅向華人正式的道歉了以及提供了象徵性的補償。