太平洋铁路竣工后,加拿大发现它不再需要這些华工了。同一年,加拿大通过了《1885年华人移民法案》,向每个中国移民徵收50加元人头税,以限制华人移民数量。

因为没有钱,無力返回家園的很多華工留在了加拿大,也有部分华人商人和知识分子选择留下。一部分华人沿着铁路线从BC省散布到全国各地;很多華人不懂英語,生活習慣跟白人也不同,因此他們就聚集在城市的某一片区域,在這裡,華人們築造了中式建筑,開了餐馆,杂货店及洗衣店等店鋪,生活设施齐全,開始了他們的生活。這就是早期的唐人街。由于受到歧视和法律限制,華人不能从事许多職業,比如律師、醫生、會計師等,只能做些别人不愿意从事的低收入服务型工作;比如洗衣店,杂货店,餐馆,佣人和农民等。

1902年,溫哥華唐人街,老黃和幾個華人在一起打麻将。

“老黃,聽說過幾天你兒子要過來了?”-老邹

“是呀。”-老黃

“怎麼不把老婆接過來呢?”-老邹

“我干十幾年,攢了100塊,打算老婆孩子一起接過來,一家人在一起。結果人頭稅前年从50加元漲到100加元,聽說明年要漲到500加元,我只好先把兒子接過來了。” -老黃說

“500塊!我兩年的工資,還得不吃不喝!”-朋友A

“足夠在城裡買兩幢大房子了。”-老黃

“像我開餐館的,湯、主菜、薯條和咖啡,一個套餐才收0.25元,500塊,我得攥幾十年呢!”-朋友B

“看來我的老婆過不來了。”-朋友A

“我們是一群已婚的單身漢。”–朋友B

“只有鴉片才能幫我忘記苦惱。”–朋友A狠狠的吸了一口鴉片。