1858年,一批中國勞工從美國舊金山出發,歷盡顛簸來到現在是加拿大不列顛哥倫比亞省(British Columbia)的弗雷澤峡谷(Fraser Canyon)。當時,這個地方發现金礦,引發了淘金熱潮,吸引了世界各地的人;其中也包括那些留著長辮子、穿著大長袍的中國勞工,這是首批華人大規模进入加拿大。1863年,涌到卑诗省的华人达到几千人,到了1865年,人数增加到上万人。在那裡,华人干的是最辛苦的活,去的地方都是被别人淘过的。但是淘金潮还是很快就退去了。